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なぜスポーツブラを着用すべきなの? 専門家が解説するその重要性

  • 2022.1.12
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ご承知のとおり、かつてスポーツブラがまったく存在しなかった時代(正確には1977年以前)があった。その頃、バーモント大学の学生だったリサ・リンダールさんは、ジョギングを始めたことをきっかけに、2つのジョックストラップ(メンズ用インナーサポーター)を縫い合わせてスポーツ用のブラを作ろうと思い立った。

ハイテクな解決策とは言えないものの、彼女には先見の明があったと言える。なぜならスポーツブラ市場は現在、全世界で推定100億ポンド(約1兆5000億円)に達しているからだ。

ここでは、専門家のテストに合格したサポート力の高いスポーツブラが、アクティブな女性に欠かせない理由を解説。

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スポーツブラはなぜ重要?

バストにとって、優しくいたわることは必要不可欠。そのため、トレーニング中にバストを確実にケアすることはとても重要なこと。ポーツマス大学が2018年に発表した研究結果によると、バストを支えていない状態で運動すると、最大でバストが14センチ動く場合もあることがわかっている。

バストには筋肉がなく、基本は脂肪と組織の集合体でできており、靭帯と皮膚で体に固定されている。つまり、そのどれもが「特別に強いものではない」ということだ。

乳房を胸に固定している結合組織は、年齢を重ねることや時間の経過とともに自然に伸びていく「クーパー靭帯」で構成されている。その乳房を適切にサポートしないまま運動すると、高強度の運動中にクーパー靭帯が最大2センチも伸びてしまうことがある。

ランニングやバーピー、プッシュプレスをすると、バストは上下に動いているように見えるが、実は8の字に揺れているのだ。

スポーツブラをつけないとどうなる?

ポーツマス大学の生物力学の教授で、ブレストヘルス研究グループのリーダーであるジョアンナ・ウェイクフィールド・スカーさんは、「運動やスポーツをすると、乳房にかかる力が大きくなり、乳房がより活発に動きます」と説明。

スカーさんは、過去数年にわたってアンダーアーマーと提携し、同社で最も革新的な女性用製品の開発に貢献してきた人物でもある。

スカーさんはさらに、「そのため、バストを適切にサポートしないと、痛みなどの悪影響が出る可能性があるだけでなく、バストの皮膚が伸びて、たるみの原因にもなってしまいます」と続ける。

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スポーツブラのよさは?

優れたスポーツブラには、快適さと機能性という2つの要素を備えている。動作はさておき、乳房組織は大胸筋の上にあるため、この部分をサポートする衣類が、筋肉の動きに影響を与えるというのは理にかなっている。

またこれは、科学的にも証明されている。ポーツマス大学が女性ランナーを対象に行った別の研究では、(両胸を支えられないようなタイトなクロップトップではない)適切なスポーツブラを着用すると、運動中の大胸筋の活動を55%抑制できることがわかった。

筋肉疲労が軽減されることで、より多くの燃料をタンクに入れることができ、ジョギングやピラティス、クロスフィットスタイルのトレーニングなど、胸筋を使うあらゆるエクササイズで、より長く、激しく動けるようになる。

優れたスポーツブラはどのように設計されている?

サポート力のあるブラを作るには、高機能であることが重要だが、規格に適合するスポーツブラはどのようにして作られているのだろうか?

スカーさんは、「ブラジャー自体に、痛みや皮膚の伸びを防ぐのに十分なサポート力があるかどうかを知るには、研究と開発が極めて重要です」と説明する。スポーツブラの研究は、1980年代に始まり2000年以降に本格化したばかりの非常に新しい分野であるため、研究規模を拡大するための投資が必要だという。

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こうした研究に力を入れているブランドのひとつが、日本でも人気のアンダーアーマー。「同社のような企業は、研究や製品開発に多額の資金を投入しています。科学研究グループとして、私たちはバストの動きの基本原理から、ブラジャーのカップの大きさまで、あらゆる分野で様々なデータを必要としています」

「アンダーアーマーは、基礎研究から最終的な製品検証に至るまでの工程に、資金を投じています。現時点ではエビデンスがないため、エビデンスを構築することはとても重要なのです」

こうした努力により、テニスやジョギング、筋力トレーニングなど、激しい運動をするときでもバストの痛みや皮膚の伸びを防ぐ、サポート力のあるスポーツブラが誕生した。

スポーツブラはどのように開発されている?

アンダーアーマーの「UAインフィニティ・ブラ」を例に挙げてみよう。スカーさんとアンダーアーマーがポーツマス大学で圧力テストを行い、2020年に発売されたこのブラは、女性の身体に斬新な方法で働きかけるシームレスなフィット感が特徴となっている。

通常スポーツブラは、平らなパッドから胸の形をした2つのカップを切り出し、フォームを敷き詰めて作るが、アンダーアーマーのデザインチームは、フォームに液体を注入し、その結果、胸にフィットする自然な形と軽い着心地を実現した。

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この柔らかいカップは、HIIT(高強度インターバルトレーニング)やヨガなどの運動によるバストへの影響を相殺し、周期的に変化するバストサイズにも対応するため、個々の体に合わせてフィットしてくれる。つまり、適切なサポート力がありつつも、快適さと通気性にも優れているため、痛みやバストの動きを気にすることなく、思い切り体を動かすことができるということだ。

女性が楽しく運動するためには、時間をかけてサポート力のあるスポーツブラを開発することが重要だということがわかる。そして、それこそがアンダーアーマーが目指しているものでもある。

もしスポーツブラを購入する際は、時間をかけて検討してみて。スペックと適切な基準をクリアしているのかを確認し、サポート力のないタイトなクロップトップの誘惑に惑わされないようにしたいところ――バストは自分だけの大切なものだから。

Translation: Masayo Fukaya From Women's Health UK

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