その頭痛、生理が原因かも!?生理前頭痛の謎に迫る

定期的に起こる頭痛を「頭痛持ちだから……」と判断してしまっていませんか? しかしながら、もしかするとその頭痛、生理と深い関わりがあるかもしれません。生理前の頭痛の理由と仕組みに迫ってみましょう。

■定期的な頭痛は生理と関係している可能性高し!

定期的に起こる頭痛の原因は、女性の場合「生理周期に関連した頭痛」であることが少なくなりません。しかしながら、ライオンの調査によると、生理前後に頭痛があると答えた女性は半分以上の53%であるものの、その頭痛が生理に関係あると思っている女性は19%に止まり、頭痛と生理周期に関係があることに気づいていない女性が多いことが明らかになりました。

■どうして生理前に頭痛が起こるの?

お腹のまわりならまだしも、どうして頭が痛くなるのでしょうか? 実は、生理の周期と女性ホルモンの分泌が大きく影響しているそう。卵胞ホルモンとも呼ばれているエストロゲンは排卵を終えると急減し、プロゲステロンの分泌に切り替わります。このエストロゲンが急減することで、女性の体調は不調気味になりますが、脳内の血管も拡張し、頭痛が起きるとされています。頭痛は生理前後に感じるPMSの一種の症状として珍しくないものなのです。

■頭痛を和らげるために生理前は避けたいもの3つ

(1)熱いお風呂

熱いお湯につかると、身体が温まることで血管が拡張してしまい、頭痛が起こりやすくなります。頭痛の気配を感じたら熱めのお湯やサウナは避け、バスタイムはぬるめの半身浴やシャワーを心がけましょう。

(2)人ごみ

生理が近付くと騒音や匂い、乾燥などに敏感になり、それによって頭痛を感じてしまいがち。生理前は休日に無理して出かけることをせず、リラックスしてゆっくり過ごすことが頭痛予防につながります。

(3)緊張

緊張は頭痛の大きな原因になってしまいます。精神的にストレスを感じることはもちろん、首や肩の筋肉が緊張して凝ってしまっても頭痛を引き起こす要因となるからこそ、生理前はいつも以上に心身ともにリラックスするべく、肩の力を抜いて過ごすようにすると良いでしょう。

辛い頭痛を遠ざけるためにも、生理との関連性を意識しておきたいものですね。

(前田紀至子)

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