マイケル・ジャクソンを白人俳優が演じる! ハリウッドの人種論争がさらに加熱

現在、ハリウッドでダイバーシティ(多様性)の欠如をめぐり論争が起きていることはすでにお伝えしてきた通り。そんな中、こうした意見をさらに煽るような驚きのキャスティングが発表され、大きく取り沙汰されている。衛星・ケーブルチャンネルの英Sky Artsが今月27日(水)、実際の出来事を元にしたコメディドラマで、あのマイケル・ジャクソン役に英国の白人俳優ジョセフ・ファインズ(『恋におちたシェイクスピア』)を起用したのだ。

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このTV映画『Elizabeth, Michael and Marlon(原題)』は、マイケルと、彼の親しい友人で有名俳優の二人、エリザベス・テイラーとマーロン・ブランドの3人が、2001年の同時多発テロ発生直後にニューヨークから車でオハイオへ向かった道中を描くという。

あの9月、マイケルは7日と10日にニューヨークのマディソン・スクエア・ガーデンでコンサートを行い、11日も同地に留まっていた。彼と同じくニューヨークに滞在していたマーロンとエリザベスも、空港の一時閉鎖により飛行機が飛ばないため、全員でオハイオへ車で向かうことにしたそうだ。なお、この3人は全員すでに故人だが、エリザベスの友人は、彼女は二人と行動をともにせずにニューヨークに残り、空港の封鎖が解けてから空の旅で戻ったと主張している。

なお、エリザベス役には『ザ・ホワイトハウス』のストッカード・チャニング、マーロン役には『THE GAME』のブライアン・コックスがキャスティングされている。

ジョセフの起用について、Sky Artsは声明で次のように述べている。

「本作は、実際の出来事にフォーカスした、ハートウォーミングコメディです。マイケル・ジャクソンを演じるのはジョセフ・ファインズです。プロデューサーたちに対しては、我々が用意しておいたダイバーシティに飛んだ枠組みの中で彼らが望む俳優を起用する自由を与えています」

渦中にあるジョセフは、米Entertainment Tonightのインタビューで、マイケルを演じることについてコメント。「僕はロンドンの中産階級出身の白人だ...僕も他の人たちと同じくらいショックだよ。彼に関しては肌の色の問題があるよね。でも2001年当時なら、僕の肌の色の方が彼の元々の肌の色よりも近いと思う」と話している。

監督は、サイモン・ペッグ(『ミッション:インポッシブル』シリーズ)主演のラブコメ『マン・アップ! 恋のロンドン狂騒曲』でメガホンを取ったベン・パーマーが務める。

"キング・オブ・ポップ"をジョセフが演じることについては多くの批判が上がっており、俳優のオーランド・ジョーンズ(『スリーピー・ホロウ』)は、「ジョセフがマイケルを演じることを支持するよ。もし、(黒人の)アンジェラ・バセットがエリザベス・テイラー役に起用されるならね」と話している。

また、似た例として同じく槍玉に上がっているのが、今月半ばに発表された、実在するメキシコ系アメリカ人の麻薬王エドガー・バルデス・ビジャレアルを描く伝記映画『American Drug Lord(原題)』の主役に白人のチャーリー・ハナム(『サン・オブ・アナーキー』)が起用されたこと。同作のプロデューサーを務めるヴィンセント・ニューマンは批判に対し、「身体的な特徴が似ていれば騒ぎ立てる必要はないと思う」と、この麻薬王がメキシコ系とはいえ、金髪で白い肌の持ち主であることに言及。ニューマンはさらに、「『スカーフェイス』で(メキシコ人の)トニー・モンタナを(イタリア系アメリカン人の)アル・パチーノが演じたり、『ゴッドファーザー』で(イタリア系アメリカ人の)ソニー・コルレオーネを(ユダヤ系アメリカ人の)ジェームズ・カーンが演じたこともあるんだから。結局は、演技力で納得させられるかどうかなんだ」と、俳優が異なる人種を演じた名作映画も例に挙げつつ反論している。

ジョセフがマイケルを演じる『Elizabeth, Michael and Marlon』はコメディだそうだが、とはいえ、意外なキャスティングも一種の笑いとして受け入れられる可能性は低そうだ。(海外ドラマNAVI)

Photo:ジョセフ・ファインズと、2001年当時のマイケル・ジャクソン。いくら肌が白くても、他の部分は似ていない!?
(C)Kazumi Nakamoto/www.HollywoodNewsWire.net
(C)ZUMA Press/amanaimages

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