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主人公はかつての悪役!中年ダメ男の成長がエモい「コブラ会」の懐古趣味にとどまらない魅力

  • 2022.9.26
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9月9日よりNetflixにてシーズン5が配信されたばかりの人気ドラマ「コブラ会」。本作は80年代に大ヒットした「ベスト・キッド」シリーズの主人公ダニエル・ラルーソー(ラルフ・マッチオ)とライバルのジョニー・ロレンス(ウィリアム・ザブカ)のその後を同キャストで描き、因縁の大会から30年以上が経ち大人になった2人が空手の指導者として再び火花を散らすという1作だ。

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ここ数年、ヒット作の続編やリブート、スピンオフが大量に作られ、一つの金脈コンテンツとなっているなか、オリジナルの人気に肖った懐古趣味な作品になることもしばしば…。しかし「コブラ会」は、単なるオールドファンに向けただけの作品ではなく、むしろ過去の映画シリーズの価値すら昇華させるような1作となっている。シリーズも終わりに近づき盛り上がりを見せているいま、改めてその魅力を紹介していきたい。

かつての悪役が価値観を改める…中年オヤジの“成長”物語がアツい!

ドラマではかつてライバル関係にあったジョニーとダニエルの対立が描かれていくが… [c]Netflix / Courtesy Everett Collection
ドラマではかつてライバル関係にあったジョニーとダニエルの対立が描かれていくが… [c]Netflix / Courtesy Everett Collection

数多くのキャラクターにスポットが当てられる「コブラ会」だが、そのなかで主人公となるのが『ベスト・キッド』(84)でダニエルのことをいじめていた悪役のジョニー。34年前の空手大会決勝でダニエルに負けたことで人生が狂ったジョニーは酒に溺れる惨めな生活を送っていた。そんなある日、不良グループにいじめられている近所の少年ミゲルを助けたところ、空手を教えてほしいと頼まれ、空手道場「コブラ会」を復活させることになる。

いじめられっ子のミゲルが空手と出会ったことで自信をつけていく負け犬の逆転劇や、子どもたちの恋愛模様といった『ベスト・キッド』でおなじみの要素はもちろん、憎きコブラ会の復活を懸念し、ミヤギ道空手を再興させ対抗してくるダニエルをはじめとする過去の因縁が絡み合いながらストーリーは進んでいく。

栄光から80年代のから抜け出せないジョニーの成長が描かれていく [c]Netflix / Courtesy Everett Collection
栄光から80年代のから抜け出せないジョニーの成長が描かれていく [c]Netflix / Courtesy Everett Collection

様々なドラマが繰り広げられるなかでも最大の魅力はジョニーの存在だ。仕事に就けばクビになるその日暮らしを繰り返し、することといえば80sミュージックを聴きながら愛車で爆走し、家でビールを飲むというワルを追求するだけ。スマホやパソコンの使い方もわからない80年代の青春で時が止まってしまったイタい中年オヤジだ。

子どもたちを指導するうちに、自らの考え方もアップデートさせていく、大人の成長がエモい! [c]Netflix / Courtesy Everett Collection
子どもたちを指導するうちに、自らの考え方もアップデートさせていく、大人の成長がエモい! [c]Netflix / Courtesy Everett Collection

本作はそんなジョニーを時代遅れと突き放さず、彼の再生と成長を描いていく。時代について行けていないジョニーは、移民のミゲルを差別的に扱ったり、オタクな弟子たちをバカにするような言葉を浴びせたりと保守的なマッチョイズムを炸裂させ、生徒から呆れられる始末…。

しかし、必死に強くなろうとする子どもたちの姿に自身の子ども時代を重ね合わせ、「卑怯な手を使ってでも勝つ」という自分を苦しめた教えを繰り返すまいと良い先生を目指し、自分なりの道場の在り方を模索していく。

自らを苦しめたクリーズとの再会など、ジョニーは様々な苦難に立ち向かっていく [c]Netflix / Courtesy Everett Collection
自らを苦しめたクリーズとの再会など、ジョニーは様々な苦難に立ち向かっていく [c]Netflix / Courtesy Everett Collection

ミゲルをはじめとする教え子たち、そしてライバルのダニエルや自分のことを憎む息子のロビー、さらには彼の前に再び現れたかつての師匠クリーズなど、様々な人物や自分を縛りつける過去と向き合い、苦悩していくジョニー。マッチョな考え方を180度改めるわけではないが、彼なりの考えを懸命に巡らせ、失敗を繰り返しながらも少しずつ価値観を改めていく、そんな不器用なりに成長していく姿がなんとも心に刺さるのだ。

人間味あるキャラクターたちが生みだす数々のドラマ

『ベスト・キッド』では典型的なヒールとして登場したジョニーの様々な側面を描くことで、単なる悪ではなく、かといって100パーセント善とも言い難いような人間味あるキャラクターに昇華してみせた「コブラ会」。

成功を収めているダニエルは、ジョニーを見下すような嫌味な一面も [c]Netflix / Courtesy Everett Collection
成功を収めているダニエルは、ジョニーを見下すような嫌味な一面も [c]Netflix / Courtesy Everett Collection

このことは関してはダニエルも同じだ。カーディーラー会社を経営し、リッチな家で妻と2人の子どもに囲まれた勝ち組生活を送るダニエルは、大人になってもなおミスター・ミヤギの教えを守る穏やかな人間。しかし、過去のトラウマは消えておらず、ジョニーがコブラ会を再興したと聞くと、ミヤギ道空手を復活させてまで対抗しようとしていく。

ジョニーのコブラ会再興に対抗し、ミヤギ道を復活させたダニエルだったが、この選択が様々なトラブルを生みだしていく… [c]Netflix / Courtesy Everett Collection
ジョニーのコブラ会再興に対抗し、ミヤギ道を復活させたダニエルだったが、この選択が様々なトラブルを生みだしていく… [c]Netflix / Courtesy Everett Collection

善良な人間ではあるものの、ジョニーの教える空手を一方的に悪だと決めつけるなど、自分が信じるものこそ常に正しいと思い込むような危うさを帯びたダニエル。息子のいじめの件で学校に呼び出された際には、息子が被害者である前提で話を始める毒親ぶりを発揮。妻の助言を無視し、会社そっちのけで空手にのめり込んではトラブルをもたらすなど、心の平穏がガンガン崩れていく姿がなんとも人間的だ。圧倒的な善玉として描かれていた『ベスト・キッド』とは違った印象を受ける。

クリーズの過去が明かされ、冷徹なキャラクターの心の内に迫っていく [c]Netflix / Courtesy Everett Collection
クリーズの過去が明かされ、冷徹なキャラクターの心の内に迫っていく [c]Netflix / Courtesy Everett Collection

そしてシリーズ最大の悪役として登場するジョン・クリーズ(マーティン・コーヴ)に至っても、ベトナム戦争での苦い過去が描かれており、「先に打て!強く打て!情け無用!」という教えやどんな手を使ってでも勝ちにこだわるワケ、一番弟子であるジョニーへの思いなど、冷徹非情な人間の心情が明かされ、映画シリーズで一面的な描かれ方をしたキャラクターに深みを与えている。

また、オタクな子どもたちが、強くなったことでその力に酔いしれて残虐な一面をのぞかせ、対立が生じるなど、善と悪では割り切れない人間の性がドラマを生みだしてくのだ。

過去のキャラクターも多数登場するシーズン5

クリーズとその旧友テリー・シルバー(トーマス・イアン・グリフィス)がコブラ会を乗っ取ったことで、反目し合っていたジョニーとダニエルが手を取り合うという激アツな展開が描かれたシーズン4。

テリー・シルバーら過去の悪役たちが次々に襲いかかってくる [c]Netflix / Courtesy Everett Collection
テリー・シルバーら過去の悪役たちが次々に襲いかかってくる [c]Netflix / Courtesy Everett Collection

続くシーズン5では、前シーズンのラストでクリーズを騙し刑務所送りにしたシルバーの手により、悪の帝国と化したコブラ会が勢力をオールバレー中に広げていく。そんな野望を食い止めるべく、かつてのダニエルの宿敵チョウゼン(ユウジ・オクモト)が加勢したり、『ベスト・キッド3 最後の挑戦』(89)の悪役マイク・バーンズ(ショーン・カナン)も登場したり、ぶつかり合っていた子どもたちが和解したり…と集大成的なシーズンとなっている。

ジョニーの一番弟子ミゲルと息子ロビーの確執は解消されるのか? [c]Netflix / Courtesy Everett Collection
ジョニーの一番弟子ミゲルと息子ロビーの確執は解消されるのか? [c]Netflix / Courtesy Everett Collection
チョウゼンもシーズン5から本格的にシリーズに参戦していく [c]Netflix / Courtesy Everett Collection
チョウゼンもシーズン5から本格的にシリーズに参戦していく [c]Netflix / Courtesy Everett Collection

さらに、韓国からマスター・キムの孫娘ら強者軍団を呼び寄せたコブラ会との、日本刀まで飛び出す命懸けの空手アクションが炸裂するなど、「ベスト・キッド」シリーズらしいケレン味もこれまでより格段にアップしている。

オールドファンの喜ぶポイントを物語に織り込みながらも、ファンサービスだけにせず、しっかりと意味を持たせた物語を作り上げてきた「コブラ会」。終わりが近づいているからこそ、まだ未見だという人はぜひチェックしてみてほしい!

文/サンクレイオ翼

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