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神経障害で“笑えない”女性がモデルに!「醜いしかめっ面と呼ばれいじめられたけれどもう気にしない」

  • 2022.8.17
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ELLEgirl

“The Girl Who Can’t Smile”というハンドルネームで知られる、24歳のTayla Clement(以下タイラ)をご存知? 自身で名付けたハンドルネームの通り“笑顔が作れない”という神経障害を抱えているタイラだけど、最近エージェンシーと契約しモデルデビューしたことで話題を集めている。

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ニュージーランド出身のタイラは、生後8カ月でメビウス症候群と診断された。顔面の神経が未発達なため、目を左右に動かしたり、眉を上げたり、笑ったりすることができないという。幼い頃から「人と違う」見た目を理由にからかわれたり、いじめられたりしてきたタイラは「自分に自信を持てない、持つべきではないと感じていた」そう。

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人生が変わるきっかけとなったのは、数年前に行った“自分探しの旅”。旅を通してタイラは「私という存在が世界で唯一であること」「誰も私になれないし、私も誰にもなれない。そのことに多くの美しさがある」と実感し、自分に自信を持てるようになったという。そして多様性やインクルージョンをテーマに掲げるモデル事務所「Zebedee Talent」と契約し、2022年4月にモデルとしてデビューを果たした。

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現在インスタグラム、TikTokともに約3万人のフォロワーを抱えるタイラ。SNSではありのままの美しさやボディポジティビティに関するメッセージを常に発信しているけれど、いまだに「もっと笑って」「どうしてずっと不機嫌なの?」「彼女がモデルなんて冗談に決まってる」などの心ない誹謗中傷を受けることも。それでもタイラは前向きで「ネガティブなコメントは逆に“笑える”」「誰に何を言われようともう気にならないの」とアンチたちを一蹴した。

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過去の辛い経験を糧にして自分の魅力を存分にアピールするタイラの姿は、あらゆる人にインスピレーションを与えてくれる! 今後の活躍に期待しつつ、モデル業界の多様性がますます拡大していくことを願いたい。

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