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沢口靖子、『科捜研の女』と歩んだ歴史 「ハードルを越えていくことが毎年の課題」

  • 2021.10.14
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『科捜研の女 season21』(c)テレビ朝日

最長寿ドラマ『科捜研の女』の最新シリーズが、10月14日よりテレビ朝日系でスタートする。今回でシーズン21を迎えた本作は、科学を駆使して事件を解決する“科学捜査”をテーマにしたサスペンスドラマで、癖のある研究員たちのキャラクターや、最先端の捜査も魅力になっている。

9月3日にはテレビの枠を超えて『科捜研の女 -劇場版-』として初の映画も公開。シリーズ未見の観客を置いてきぼりにしないエンターテインメント性と映画ならではのスケールの大きさ、さらにファンが喜ぶ仕掛けも盛り沢山とあり、現在も大ヒット中だ。

そんな本作の主人公マリコ演じる沢口靖子にインタビュー。長寿ドラマとして本作が挑んできたことや、マリコの性格の変化について語ってくれた。(編集部)

●「熟成肉と一緒に吊られたこともありました(笑)」
――劇場版を経ての新シリーズとなりますが、放送を控えた今のお気持ちはいかがですか?

沢口靖子(以下、沢口):20シリーズの集大成として臨んだ劇場版も無事に公開をしまして、今、Season21の新たなステージが始まるという意気揚々とした気持ちです。劇場版はこれまでに経験したことのない険しい山を登ったような作品でしたので、ひとつ大きな山を越えて次のステージに立てる……そんな思いです。

――これだけ長く続いている作品でも、新シリーズの放送前には緊張感がありますか?

沢口:そうですね。やはり、ひとりでも多くの方に観ていただきたいという気持ちはありますし、反響はたくさんいただけると嬉しいです。

――1999年、Season1がスタートした当時のことを覚えていらっしゃいますか?

沢口:まず、“科捜研”という言葉を初めて聞きました(笑)。当時は、科学捜査をテーマにした作品が他になかったので、そんなところもおもしろいなと思いながら撮影していました。とにかくこの作品は、科学の進歩とともに、毎年進化しています。台本を読んでいて、あっと驚くような最新の科学捜査が登場することも多いんですよ。たとえば、顔認証システムであったり、ドローンを使った捜査であったり、ハンディスキャナーであったり。今では一般的になっていることも、ドラマが先行していたんですよね。時代を半歩リードしている作品であることを感じます。

――時代の流れを見せられるというのも、長寿ドラマならではのおもしろさかもしれないですね。

沢口:そうですね。最近では「フリマアプリ」や「YouTuber」「ハロウィン」など、まさに今をテーマにした作品なども描かれています。「科捜研」としての従来の作品の軸はしっかり持ち続けながら枝葉が広がっている感じがしています。長寿ドラマだからこそチャレンジできる世界ですね、とスタッフの方と話しています。

――初めから、これほど長くシリーズが続くと思われていましたか?

沢口:いえ、まったく思っていませんでした。頂いた台本1作、1作に向き合って充実して過ごしてきた感覚です。気が付いて、振り返ったら20年経っていたといいますか(笑)。この作品は1シーズンごとに進化しているので、展開も複雑になってきているんです。だんだん高くなっていくハードルを越えていくことが、毎年の課題でもありました。

――作品を拝見しますと、沢口さんご自身が体を張るようなシーンも多いですよね。

沢口:マリコの中にあるのは、科学で真実を見抜いて、その先に人を救いたいという気持ちです。そのためには、体を張ってしまう人。ですから私も、無茶できちゃうんです。

――マリコになっているからできる、ということですね。

沢口:そうです、そうです。過去には、熟成肉と一緒に吊られたこともありました(笑)。

――衝撃的なシーンですね(笑)。同じキャストの方で長くシリーズが続くというのも珍しいことかと思います。

沢口:新しいシーズンの撮影の初日には、みなさんと「昨日まで撮影していたような気がするよね」とお話するんです。とても馴染んだ現場という感じがしています。

●「人を優しく見つめる女性に成長してきた」
――撮影に臨む上で「これは科捜研ならではだな」と感じるのはどんなところでしょうか?

沢口:現場に残された微細な証拠から最新の科学で犯罪が解明されていくというところです。以前、現場に残されていた体液が犯人の「涙」だったことが分かり、切ない背景が見えてきたということもありました。そのように科学だけでなく人間も丁寧に緻密に描かれているところも「科捜研」ならではの魅力です。この犯人の役、演じてみたいなと思ったこともあります(笑)。

――劇場版公開に向けて放送された傑作選の視聴者から、マリコの性格の変化に驚く声がSNSであがっているのも印象的でした。

沢口:マリコは、初期の頃は科学を盲目的に信じ科学一辺倒だったのですが、小林稔侍さん演じる木場刑事に、「犯罪だけではなく、人を見ろ」と教わりました。それから事件を通して色んな人物との出会いの中で、人を優しく見つめる女性に成長してきたんです。

――子どもから大人まで、本当に幅広い世代のファンがいるのも本作の良さではないかと思います。

沢口:「親子3代でドラマを楽しんでいます」というお声だったり、「ドラマを観て、理系や科捜研に興味を持ちました。現に、目指しています」という小中高生からのお手紙をいただく機会も増えて、とても嬉しいです。ああ、ファン層が広がっているんだな、と実感が湧いてきます。「小さな時から父親と一緒に観ていて、ケンカをした日にも、科捜研だけは一緒に観ていました」というメッセージも、心に残っています。

――いよいよSeason21が放送となりますが、今作の見どころをお願いします。

沢口:今回は渡辺いっけいさんはじめ、劇場版に登場したキャラクターの出演が予定されておりまして、科捜研の世界に波乱の展開を巻き起こしていきます。Season21を通してマリコたちがどう変化していくのか楽しみにしていてください。

――渡辺さん演じるマリコの元夫・倉橋と、内藤剛志さん演じる土門刑事とのやりとりも、話題になりそうですね。

沢口:そうですね。劇場版に続いて3ショットのシーンもあるので、ぜひ楽しみにしていてほしいです。

――ありがとうございます。最後に、沢口さんにとって『科捜研の女』はどんな存在でしょうか?

沢口:30代半ばで出会い、私を俳優として育ててくれた作品です。科学は日々進歩し、これからも進化を続けると思います。今後もこの作品と、ともに歩んでいけたらと思っています。(nakamura omame)

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