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【食のプロが食べ比べ】柑橘の苦味?クラフトビール人気の火付け役・IPAを比較

  • 2020.8.14
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すっかり市民権を得たクラフトビールですが、人気の火付け役は「IPA」というビアスタイルといっていいでしょう。これは「India Pale Ale」(インディア・ペール・エール)の略で、特徴は大量のホップによる濃厚な苦み、“柑橘”や“トロピカル”などと表現されるフルーティな爽快感などが挙げられます。

そこで今回は比較的有名な銘柄の「IPA」を5本ピックアップ。それぞれの特徴を浮き彫りにしたいと思います。

本稿ではIPAという名称の意味や特徴などをレポートします

本稿ではIPAという名称の意味や特徴などをルポします

飲みやすくて入門にぴったり。「グランドキリン IPA」

今回の5本の中で、最も入手しやすいのがグランドキリンでしょう。このIPAは、ナシやリンゴ、トロピカルフルーツのような香りが特徴の「カリプソ」をメインに、複数のホップを使用。さらに、ひと手間かけたホップを漬け込むことでフルーティな香りと上質な苦みを引き出しています。

グランドキリン IPA。税抜258円

IPA大国、アメリカの輸入ものよりは苦味が抑えられていて、その分柑橘系のフルーティさはしっかり。麦のうまみもしっかりと感じられ、爽やかなのど越しも。ビール本来の特徴を残しながらIPAの魅力を表現した、飲みやすくて入門にぴったりな一本という印象です。

グランドキリン IPA

税抜258円

攻めているけど飲み疲れない。「パンクIPA」

アメリカで人気沸騰したIPAのルーツはイギリスなのですが、そのイギリスで屈指の人気を誇るクラフトブルワリーが「ブリュードッグ」。そんな同メーカーの名物が「パンクIPA」です。最新版の量は違うかもしれませんが、“一般的なラガービールの40倍以上のホップを使う”というのがこの商品のウリで、手間を惜しまず力強いアロマを引き出しています。

ブリュードッグ パンクIPA。税抜360円

生い茂った草原に吹く風のようなグラッシーなビター感が印象的で、南国果実やグレープフルーツを感じさせるフルーティさも。“パンク”から想像されるパワフルさはありながら下品な要素は皆無で、アルコール度数も5.6%と強すぎません。芯をもちながら、攻めるところは攻めて好バランスに仕上げた飲み疲れないビール。完成度の高さを感じます。

ブリュードッグ パンクIPA

税抜360円

陽光のような明るさ。「ブルックリン ディフェンダーIPA」

アメリカでクラフトビールのムーブメントを起こしたカリスマ「ブルックリン ブルワリー」のIPAといえば「ブルックリン

ディフェンダーIPA」。トロピカルフルーツのような香りとしっかりとした苦味、爽快な後味が特徴です。揚げ物や濃い味わいの料理との相性も抜群。

ブルックリン ディフェンダーIPA。税抜390円

ビター感はしっかりめで、エネルギッシュな柑橘感や麦の甘やかなボディも十分。晴天の青空からさんさんと降り注ぐ陽光のような明るさがあって、とはいえアッパーになり過ぎない上品さも感じます。全体的に濃厚ながら、アルコール度数は5.5%とちょうどいいキック力。こちらもIPA入門におすすめできる一本です。

ブルックリン ディフェンダーIPA

税抜390円

苦味を控えて甘味豊かに。「クリスタルIPA」

“日本のモノづくりとテクノロジーの融合”が理念のスタートアップ、MOON-X社のクラフトビールブランドがCRAFT X。その第1号商品で、進化する次世代ビールとして話題になっているのが「クリスタルIPA」です。日本のクラフトビール界でも有名な常陸野ネストビールとタッグを組み、IPAでありながらもクリアで苦味を抑えた飲みやすさが特徴です。

クリスタルIPA。6缶セット税抜3800円(送料込み/1本あたり633円)

柑橘感とともにマンゴーやマスカット系の甘酸っぱいニュアンスも彷彿(ほうふつ)とさせる味わい。濃厚ながら苦味は強すぎず、ビール自体のボディはふくよか。ビターさを控えている分甘味を感じられるIPAで、飲みやすく仕上げられていると思います。

クリスタルIPA

6缶セット税抜3800円(送料込み/1本あたり633円)

温かみを感じる爽やかさ。「MURAKAMI SEVEN IPA」

キリンの子会社であり、クラフトビールブランドであるスプリングバレーブルワリー。その限定品のひとつが「MURAKAMI SEVEN IPA」。希少な日本産ホップ、MURAKAMI SEVENを使った、いちじく、みかん、マスカットをイメージさせる香りが特徴です。

MURAKAMI SEVEN IPA。6本セット税抜3120円(送料込み/1本あたり520円)

甘味や酸味は控えめながら、ジューシーなテイストはしっかり。苦味は青々しくてフレッシュ。底抜けの明るさとまではいかない、どこか落ち着きをもったIPAだと思います。柑橘フレーバーは、グレープフルーツというよりはみかんの方向性。熱さというより温かみを感じる爽やかさです。

MURAKAMI SEVEN IPA

6本セット税抜3120円(送料込み/1本あたり520円)

IPAがなぜ苦いのか。それは大昔にインドからイギリスに「ペールエール」というスタイルのビールを送る際に傷まないよう、防腐剤の役割を持つホップを大量に投入したから。そのため「インディア」が名称に付いているのです。日本でおなじみのビールは「ピルスナー」というチェコがルーツのビアスタイルですが、実はスタイルの数は100種以上。いろいろと飲み比べて、ぜひお好みのビアスタイルを見つけてください!

※各公式オンラインショップで購入。各賞味期限は4~6カ月でした。また、商品名、価格、仕様、品揃え等は変更される場合があります。

[All Photos by Hideaki Nakayama]

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