マッキー牧元が太鼓判を押す 「星のや竹富島」の朝食の魅力とは?

vol.35 竹富島(2)

朝は穢れがない。

竹富島の朝は、微塵の滞りもなく澄み渡っている。

早起きして自転車をこぎ、コンドイ浜に向かった。

誰もいない。

空と雲と太陽と砂浜と海と風だけが、ある。

それがどれほど贅沢なことか。

人間にとって大切なことか。

僕は、ただただ空と海を眺めながら、ここに連れてきたい、愛する人たちのことを思い浮かべた。

宿に戻り、朝食をいただく。

今までなんども宿で朝食をいただいた。

しかし、「畑人(はるさー)ブレックファスト」と名づけられた「星のや竹富島」の朝食は、ベスト3に入る。

「命草サラダ」に 細胞が浄化されるよう

まず出迎えるのは、色あざやかなミックスジュースである。

「マンゴー、パイン、ヨーグルト」「ハイビスカス、エルダーフラワー、ジャスミン」「ゴーヤ、長命草、りんご」「スイカ、島唐辛子、ブラッドオレンジ、トマト、アセロラ」「パパイヤ、アーティーチョーク、パイン」「黒糖、バナナ、牛乳」「紅芋、ヨーグルト、ドラゴンフルーツ、ライチ」といったジュースたちである。

さらに、オレンジやレモン、命草が漬け込まれた「さんぴん茶」、月桃、ゴーヤ、長命草、モリンガ、ホーリーバジル、シークヮサーなど10種類の草や野菜が漬け込まれた「リフレッシュウォーター」が用意されている。

リフレッシュウォーターを飲み、ジュースを数種飲んで体を整える。

一皿目は「命草サラダ」である。

ハンダマや長命草、ゴーヤ、紅芋など、20種類の薬草と野菜のサラダには、ウコンや山羊チーズのシーザードレッシングなど5種類のドレッシングが添えられる。

草を食み、根菜をかじる。

無心になって、ひたすらむしゃむしゃと食べる。

神経が活発になり、細胞が浄化されていく感覚に、心がゆっくりと座っていくのがわかる。

もうこれだけで充足感に満たされるのだが、各種パンとオムレツ、ピリリとビバーツが効いたソーセージを食べ、体に力がみなぎって来た。

島でただ一人の農業者の気概

朝食後は、竹富島の街を散策する。

もう出かけているのだろう。

家々はひっそりとして、観光客もいない。

戻ると、宿の自家菜園の指導をしているという、89歳になる前本隆一さんが農作業中だった。

話しかけると、

「あんたいくつダァ」

「63です」

「まだまだ小僧っ子だな。ガハハハ」

と豪快に笑った。

彼は、竹富島でだだ一人の農業者である。

かつて大勢いた農業者は、もっと広い石垣や西表に渡った。

残った農業者は生活が苦しく、転業し、次第に減って前本さん一人になってしまったのである。

このままではいけない。粟や芋類、ニンニクなど、竹富島固有の種を残そうと彼は頑張ってきた。

「星のや竹富島」では、その文化を継承すべく、敷地内に畑を作り、前本じいが守り続けてきた種を植え、栽培を教わりながら、育てている。

前本さんは、薬草類の「命草ぬちぐさ」の権威でもある。

前立腺にはこれ、高血圧にはこれ、糖尿病にはこれと草の名前が、スラスラと上がる。

かつて島には、医者がいなかった。

それゆえに命草の効用が研究され、口伝にて代々伝わっているのだという。

前本さんの元気な姿を見ていると、現代医学は人間の知恵の集積ではあるが、自然とはかけ離れていることを知る。

自然と共生する、自然に生かされるということの意味を、前本さんに思い知らされた。

星のや竹富島

所在地 沖縄県八重山郡竹富町竹富
電話番号 0570-073-066(星のや総合予約)
https://hoshinoya.com/

マッキー牧元
(まっきー まきもと)

1955年東京出身。立教大学卒。(株)味の手帖 取締役編集顧問 タベアルキスト。立ち食いそばから割烹、フレンチからエスニック、スイーツから居酒屋まで、全国を飲み食べ歩く。「味の手帖」 「銀座百点」「料理王国」「東京カレンダー」「食楽」他で連載のほか、料理開発なども行う。著書に『東京 食のお作法』(文藝春秋)、『間違いだらけの鍋奉行』(講談社)、『ポテサラ酒場』(監修/辰巳出版)ほか。

文・撮影=マッキー牧元

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